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自認為是個故事愛好者,喜歡優遊於形形色色的故事。但是從小大到大都只是站在讀者的視角,看故事純粹為了好玩消遣。直到某天心血來潮,產生對創作者的好奇心。究竟故事是怎麼產生的?創作者如何說故事?再者,要怎麼將故事說得動人呢?正當滿肚子疑問時,偶然發現倪采青的「變身暢銷小說家」,作者將多年鑽研小說寫作的心血,以深入淺出的語言大方傳授,正巧回答了我滿腹疑問。這是本針對有志於投身小說創作者的絕佳工具書,提點許多實用的小說創作理論與技巧。但是對於想要一探小說世界的讀者而言,也可當作有趣的科普書,解開小說創作的秘密,著實開闊了自己的眼界。

一、小說的入門

首先寫小說好處多多,既可訓練腦力,也可當作心靈療癒,不但是絕佳的休閒嗜好,也有可能成為微型創業的起點。雖然許多人認為寫小說非天賦不可而將之視為畏途,但是就和其他技藝一樣只要掌握訣竅及勤奮鍛鍊,仍有開創出一番成就的機會。

然而,小說雖非遙不可及,卻也非輕而易舉,至少小說不是真實平凡生活流水帳的複製,也不僅是供人消遣短暫的虛夢,而能夠激起讀者生命共鳴,讓人久久反思回味,這和小說主題的表達是否深刻息息相關。大體而言,小說的三要素包含:人物(演員)、情節(事件/劇本)、背景(舞台),而主題並非小說之必要,卻是長久流傳好小說的要素。

二、人物

「人物是小說的靈魂」。人物的行動是帶動劇情發展的關鍵,主角通常具備鮮明且受觀眾認同的特質,且必須為小說的目標奮鬥,人物必須透過行動來推動劇情發展。反派是阻礙主角目標的人物,他們不必然是全然的大壞蛋,特別是上乘的小說,會避免絕對的正邪分明,而是刻劃出不同立場的心路歷程。

        塑造人物性格上,可以透過真實人物小說化、憑空杜撰或理性人格分析著手。從人物的命名、人物的分析及履歷(如外表或社經地位)、心理狀態、目標 (包含達成目標的優劣勢、衝突、轉變)、人物自傳、驚異的特質(如異於常人之處)等,透過上述五步驟,可以協助創作者創作出更豐滿而具吸引力的人物。

        當形塑好人物和擬訂故事大綱後,便可以動筆刻劃人物了,作者精簡成八字口訣「思言行貌物史比徵」,即思想、言語(對白)、行動、外貌、用物、歷史、對比、象徵。也可透過作者觀點或其他角色的觀點鋪陳。

        此外,還須注意對比強調人物的特性,例如人物的正襯和反襯、情境的對比如社經地位的落差。一般而言,主角必須為目標盡其最大的努力,如果太超過或不及都會讓讀者感到格格不入。

        三、情節

劇情精采與否維繫在「衝突」,衝突可能是自己內在衝突,也可能是與外在的衝突。依照衝突發生的原因,可以將小說分為「情節驅動」和「人物驅動」,情節驅動指衝突來自外界,著重外部事件環環相扣的情節設計;人物衝突則著墨內心世界的描繪,通常含有較多回溯、內心獨白,情節因果關係較弱。

        衝突的堆砌必須「緩步上升」,引導讀者緊張情緒。當衝突發酵時,也還是得硬著心腸遵守「綑綁原則」逼人物演完這齣戲。

       大眾小說的劇情結構大致不脫此模式:現狀→變化(衝突發生)→衝突堆砌→高潮→解決(結局)。結構可粗分成為「三幕劇」架構。大眾小說的開頭至關重要,撰寫時的七個重點有:引起懸念、演示現狀、引出變化,達致轉捩點、設定時空、介紹主要人物、風格定調、陳述背景故事。故事的中段是衝突的堆砌,通常應該具備數個小衝突,各自推展成一場小高潮,每次衝突發生後,可以暫時得到解決,但是不要在新的衝突發生前完全解決。結尾:高潮與解決,高潮過後並非結束,還需要解決處理內在衝突,人物經歷磨難與掙扎,得到了什麼?失去了什麼?心境有什麼轉變。結局必須給讀者完結感,並且見好就收。精彩的結局則必須在意料之外,情理之中(兼顧驚奇與合理)、讓人物有所轉變、牽動情感。而小說結尾也能透過視覺意象、對白、詩詞格言、驚喜、主角的改變、詩韻等營造餘音繞樑的印象。

        小說結構可以用「章」與「幕」細分,小說家就是一幕一幕堆疊出來的,幕就是戲劇場景。「幕」的元素包含:有目標的角色、背景設定、與其他角色相遇並發生衝突、結果。一幕戲的模式大致是:懷有目標的角色→進入某地→與其他角色衝突→結果。一幕戲可能包含的元素有:人物動作與對白、心理活動、人事時地物、上下幕的過場、敘述者的評論或說明。「章」是由幾個相連,有共通目標的「幕」串聯而成。

        接者,喘氣時間和節奏掌控的重要不容忽視,小說的情節宛如音樂,須有高低起伏,小說須帶有緊張、刺激、衝突等元素來加強精彩。但是仍須有喘氣的時間,又稱為餘波(Sequel)或反映場景作為衝突後放鬆的段落。除此,人物內心或外在的描寫或是敘述者的評論、純說明,也扮演著喘氣時間的功能。但過於冗長則會使讀者有資訊轟炸的疲憊感,因此也可以透過對白和動作來加快節奏。

                 四、背景

作者將背景形容成小說的香料,意味著背景是營造氛圍不可或缺。大眾小說特別重視背景設置,可以使讀者有親身遊歷或身處異地的樂趣。背景的設定又可分為大環境和小環境,前者是形塑整體氣氛與設定人物行為規範的準繩,後者如場景、天氣、時間,則是「幕」需要考量的重點。另外,由於小說並非散文,背景描述應該控制得宜,最好能與主角內心有所呼應。

 

倪采青閱讀行旅

http://nicaiqing.com/blog/

 

圖片來源:

http://www.books.com.tw/products/0010537186

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