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五、主題與題旨

 

「題材」可分為兩層面,一是「時空背景與職業設定」,二是著重於故事的「核心衝突」。題材可以說是給編輯和讀者的第一印象。「主題」則可視為小說的鋼架,決定了小說是否長遠流傳的關鍵,主題就是小說內涵抽象的意義,例如慷慨、愛情、權力鬥爭等,讀者可能對一本小說解讀出不同的主題。為主題下結論的「題旨」亦不可忽略,用公式表示:題旨=人物+結局。也就是:人物為了解決衝突而採取一連串行動後,得到的結局,就是題旨。題旨是作者的立場與判斷,內在所欲表達的意義。

 

六、人稱、敘述者、觀點與視角

人稱可以是第一人稱「我」或第三人稱「他」,無論這個「我」或「他」在故事中扮演什麼角色。「敘述者」則是說故事的人,敘述者相對於故事的觀察就是「視角」。敘述者不等同於作者,可以分為幾類:全知者、主角、配角、特殊視角(指另類的視角),也可能是作者本人。敘述者也可以轉換視角,像是天龍八部視角從段譽切換至、蕭峰、虛竹三位主角,轉換視角是較高段的技巧,通常有絕對必要時才採用。「觀點」是敘述者對故事揭露的程度,從敘述者知道多少可分為:全知觀點、有限全知觀點、單一觀點。也可從敘述者的主客觀程度,內部或外部敘事來區分,主觀敘事較能製造親近感,客觀敘事因為不進入角色內心,可以製造懸疑,讓讀者自行想像。

 

七、對白

對白可視為小說的血肉,必須達到六大目標:型塑人物、表現衝突、推動劇情、提供訊息、營造時空氛圍。對白也是區辨小說功力深淺的的指標。對白不是現實對話的照本宣科,也不是突發奇想,好的對白須字字斟酌,並能扣連形塑人物個性與表現故事衝突,更要能夠讓讀者有耳目一新與意在言外的感受。作者羅列出新手容易犯的錯誤,包含:不重複讀者與角色已知道的內容、不要一次將敘述長篇背景故事對白說完、適度輔佐人物的動作、不要忽略標點和斷句的正確性、不要添加太多副詞,讓人物用動作表情演出情緒。

 

八、寫作技法

現代的小說越來越重視用「演」取代「說」,現今的讀者更傾向經驗戲劇。「說」是敘述者講述訊息,「演」則是用實際的動作、對白與意象將戲劇直接呈現於讀者眼前。重要的角色與情節用「演」的,更加靈活靈現,引人入勝;而過場情節除去枝節「說」的,能有穿針引線的作用。因此「轉說為演」是小說家不可或缺的練習。

「懸念」即勾起讀者好奇心的餌,引誘讀者往下翻閱的動力。懸念基本上可分為已發生的謎團如偵探小說,讀者會問:「誰是兇手?」。另一種是未發生的事件,如冒險小說,讀者會問:「接下來會發生什麼事?」。每本小說的開頭務必下懸念,讓讀者好奇心翻騰,恨不得往下一探究竟。

「伏筆」是暗示劇情未來走向的線索,是重頭戲的預告,不僅製造懸念,也塑造事件的可信度。有些作者會使用伏筆欺瞞讀者,在西方又稱作「紅鯡魚」,指故意誤導讀者猜往錯誤的方向,造成驚奇的效果,常見於推理驚悚小說。

「具體」是創造身歷其境的技法,小說家用筆創造栩栩如生的幻境,為的就是讓讀者能有身置其境的感受。「具體化」、「具象化」的描寫至關重要,不但讓畫面呼之欲出,還要轉說為演,不過仍不宜過冗。讓讀者感同身受的秘訣便是喚起讀者的六感:視覺、聽覺、嗅覺、味覺和觸覺五感以外再加上直覺,直覺包含特殊的感應、似曾相似、慧眼靈心或腦中一閃而逝的念頭等。「示現」是透過想像力將情景生動的模仿再現,讓讀者如聞如見。「譬喻」是展現作者洞察力常用的技巧,以「新穎、貼切」為上,須避免陳腔濫調。「詩韻」則是利用排比、疊字、頂真等修辭,製造琅琅上口的文字韻律。

        每位作家都有自己獨特的語言風格,也是讀者選書偏好的口味。「風格」由文章組織、敘事觀點、敘述內容、慣用句型、段落長度、遣詞用字、筆調所組成。

「回溯」泛指跳脫故事主線的當下時刻,回頭敘述過去的事件。回溯可以敘述開始前的故事稱為「外部回溯」通常是要揭示背景故事;也可以敘述故事開始後到現在之間的事情,稱作「內部回溯」,為的是填充前面製造懸疑的留白,或是重新整理評價某事件。回溯通常出現在人物違背了讀者所認識的他,而原因出自該讀者過往的經驗,作者必須對此解釋,以解決讀者認為人物性格不一致的矛盾。但是回溯會打斷敘事,不宜濫用,許多回溯僅須透過人物「對白」或「內心活動」來揭露背景故事。如果必須使用回溯也要注意幾點原則如:精簡、與故事主線有關、回溯前後一致、不要在故事開頭進行、儘量在喘氣時間補敘。

「說明文」通常用來敘述讀者應該要知道的背景資料,諸如世界觀的設定、人物關係、背景故事等。常見的錯誤就是一股腦「說」一大堆,背景資料其實可以拆成小塊,一次說明一點,而大幅的背景故事則可用演的,像是利用對白、人物信件、手札、意識流、回溯等。

「楔子」是第一章之前的序幕,主要的三大用途有:演出背景故事、倒敘全書高潮、框架故事前框。楔子算是比較花俏的手法,至少要簡短、創造強烈懸念及和主劇情相關三大目的再使用方可。

「過場」是小說敘事中時空的轉換,可以作視覺過場法,轉換不同空間,也可能跳躍至未來或過去,也可能是同一時刻異地的轉換。

「三的法則」可以協助鋪設劇情達到緩步上升的效果,也能應用在刻劃人、事、物伏筆與揭曉之上。

「英雄之旅」,是神話學家歸結世界各地神話的原型,也和三幕劇的相去不遠,三幕劇是從劇情的高潮迭起來看,「英雄之旅」則以主角的成長為出發。故事可粗分如下:第一幕分離:冒險召喚→拒絕召喚→遇見導師→跨越門檻→試煉、盟友、敵人→進入洞穴深處→磨難【第二幕啟蒙:獎賞→歸途【第三幕歸來:滿載而歸。

 

 

倪采青閱讀行旅

 

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圖片來源:

 

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