當代傳奇劇場的創團作《慾望城國》,三十年後為慶祝甫落成的台灣戲曲中心,再度搬演。這齣經典之作當時以勇於顛覆傳統的前衛精神,賦予京劇在現代舞台活潑的表現力,也藉由跨文化之文本對話,吸引了許多原本對傳統戲曲陌生的觀眾,進而讓世界認識台灣京劇驚豔的創造力與爆發力。此種「當代」京劇形式與精神,不但成為該劇團致力的創作主軸,更彷彿向湖心拋石,在戲曲和劇場界泛起陣陣漣漪。

改編自莎士比亞的悲劇《馬克白》,細膩描繪權力鬥爭下陰暗幽微的人性心理,《慾望城國》將西方的故事置於東方戰國時代的薊國,故事講述敖叔征與孟庭將軍受到山鬼預言蠱惑,敖叔征在夫人的慫恿下殺王篡位,又擔心孟庭之子孟登奪取手中的權勢,而對孟庭父子趕盡殺絕,孟登僥倖逃脫。而敖叔征夫婦卻開始為自己的野心反噬,恐懼不安如幽魂鬼魅盤桓縈繞,先是敖叔征在宴會被孟庭的鬼魂嚇得破膽,而後敖夫人精神錯亂,永遠清洗不盡沾血的雙手,自盡而亡。孟登也聯合燕軍反攻,敖叔征最終在踏向巔峰慾望的血腥之途遭致覆滅。

山鬼的預言引動了敖叔征道德與野心的內在掙扎,儒家忠義思想與現實利害的躑躅取捨,同時反映貪婪和恐懼的心理變化,在刺殺薊侯的那刻,既有的道德秩序已然崩毀,觀眾在上半場的鋪陳看到了陰謀野心如何成形,而下半場高潮迸發,揭開了內外秩序毀壞後,隨之而來是混亂與毀滅,敖叔征及夫人迷失自我,最終失心癲狂,逃脫不出悲劇的命運。

吳采璘在新王登基宴會上的假面舞,讓人聯想起原始的儺舞,作為傳遞神鬼訊息的信使,神秘而充滿張力,舞俑雙手各持男女面具,迴旋舞步間,交替變換,但兩張面具之下還有第三張面具,暗示著難以從外表看穿變化多端的人心。魏海敏飾演的敖夫人因手染鮮血的陰霾揮之不去,燈光及舞台營造如電影般特寫效果,先是看見紗帳中高舉雙手的黑影,只聞哭泣呻吟,接著見她披髮素衣徐徐步出台前,不斷搓洗雙手,又是尖銳泣訴又是胡言亂語,絕望鬱結的氣息籠罩。而最後的毀滅將全戲情緒推至最高,森林竟然移動了,敖叔征感到大勢已去,一邊拔起靠旗,一邊不甘心地控訴,殺人者人恆殺之,他終究被自己的叛軍射殺。即使早有心理準備,當看到六十三歲的吳興國,從兩張半桌子高度後翻躍下,眾人的叫好喝采仍掩不住內心餘悸,這樣搏命演出怎叫人不動容?

曾是離經叛道《慾望城國》為戲曲和劇場另闢蹊徑,漸漸發展出迷人的東方劇場美學,兼具地方性及世界性,多年後的今日的時空背景下重新觀賞這齣經典,反倒感覺作品流露醇郁的古典風情,讓人不禁尋思古今新舊的界線為何?今日之新終究成為明日之舊,今日之舊亦能於明日翻轉為新。誠如製作人林秀偉所言《慾望城國》走了三十年,不只是當代傳奇劇團的盛事,也是京劇界的盛事,甚至是藝術界的盛事,台上也好台下也好,共同見證了彼此的成長與蛻變。台灣傳統戲曲中心的揭幕,昭示其傳承戲曲美學基因、維護傳統、銜接當代創意並探索未來的企圖。當代傳奇回歸自身原點與之呼應:抱持誠懇謙卑融會傳統與當代、力求創新的初心,讓世人能在美好的作品中尋得獨一無二的感動。

 

 

 

劇情大要如下:

 

第一幕

 

<山鬼>在詭譎幽暗的森林,山鬼詭異的尖笑預告了弄人的命運,她將在主角心中灑下邪惡念頭的種子。<三報>薊國正值內亂,報子和薊侯稟報由敗轉勝的戰況。<森林>敖叔征和孟庭將軍班師回朝途中經過詭秘森林,山鬼預言敖叔征日後會因功受封相國,賞賜西城,而後登上王位。孟庭則封賞東城,其子則會繼登王位。<封賞>兩人回國後果真如山鬼預言,得到新的榮銜,感到十分震驚。

 

第二幕

 

<慫恿>敖叔征回家後,向夫人告知山鬼的預言,滋生夫人內心追逐更高權位的慾望。<駕臨>薊侯突然造訪敖叔征,令其內心深感不安,但得知薊侯是來商討叛變遇敵之事,變鬆一口氣。<謀害>敖叔征夫人慫恿敖叔征殺害薊侯奪取王位,以利害誘之脅之,敖叔征也害怕孟庭向薊侯告密,最後決定下手為強。

 

第三幕

 

<馴馬>敖叔征登基大宴群臣,孟庭及其子孟登亦準備趕去赴宴,平時溫馴的寶馬狂躁不安,難以制服,孟登以為馬匹反常乃凶兆,孟庭才言明當日山鬼預言之事,無論如何一定得共同赴宴,向新王示好。<奔逃>兩人在赴宴途中遭刺客暗殺,孟庭遇害,孟登逃脫。<大宴>敖叔征舉行大宴,自己卻心神不定,酒醉恍見孟庭鬼魂,口出惡言,揮刀亂砍,眾臣驚慌。夫人只好打發眾臣離去,酒宴不歡而散。此時刺客提著孟庭人頭覆命,夫人因刺客讓孟登逃脫一怒之下竟持刀刺死刺客,刺客死前緊抓夫人之手,夫人手染鮮血,飽受驚嚇。

 

第四幕

 

<更夫>四名宮廷中的守更人談論起當日宴會失態之事,提及近日宮內發生怪事,是不祥之兆,更有人半夜常聽到女人淒厲哭聲,仿若遊魂。<洗手>夫人因受驚嚇加上胎兒流產,導致精神錯亂,手上血跡斑斑的幻覺讓她不斷洗手。而逃往燕國的孟登已聯合各諸侯率兵討伐敖叔征。

<預言>敖叔征憤怒趕至森林,向山鬼求證預言,山鬼說除非森林移動,敖叔征將永遠不敗,鼓動他趕盡殺絕,血流成河,確保他的江山。<毀滅>敖叔征回到王城,軍心驚慌渙散,敖叔征以山鬼預言激勵將士。此時內侍來報夫人自盡消息,敖叔征感到悲傷憤怒,立刻格殺內侍,表明絕不動搖的野心。但他卻沒想到燕軍砍伐樹木掩護行軍,敖叔征因恐懼及憤怒不平已瀕臨崩潰,眾將士倒戈,以亂劍射死暴君。

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